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中国古文中“乳”字含义之辨析

时间:2014-09-18 09:31:21   来源:看奶业   作者:顾佳升    点击:461次

在中国文字里,“乳”字远比“奶”字出现得早。在我国第一部按部首编排的字典,由东汉人许慎约在公元120年时编纂成书的《说文解字》里,没有“奶”字只有“乳”字。其含义仅仅是指生殖后代,并没有今天界定的“乳腺所产生的汁水”的意思。

    在中国文字里,“乳”字远比“奶”字出现得早。在我国第一部按部首编排的字典,由东汉人许慎约在公元120年时编纂成书的《说文解字》里,没有“奶”字只有“乳”字。其含义仅仅是指生殖后代,并没有今天界定的“乳腺所产生的汁水”的意思。原文的释义是:“人及鸟生子曰乳,兽曰产。”专指乳汁的,另有一字是“湩”,不过今天已经不再使用了。

    对于“乳”字的基本含义,《说文解字》还进一步辨析道:“从孚从乚”。意思是“乳”字是个会意字,含义由组成该字的“孚”和“乚”两个部首而来。“孚”的含义是“孵化”,所谓“子出于卵也”。由于孵化的时间非常固定,古人引申其意为“守信”,此乃成语“不孚众望”之出典。“乚”指的是“玄鸟”,当时的人们认为这种“春分来秋分去”的候鸟是上天派来主管人间生育的神物。所以有“玄鸟至之日,祠于高禖,以请子。”一说,其中的“禖”就是求子的祭仪。《说文解字》所使用的文字形式与今天我们使用的汉字很不一样,我们今天在用的,是经唐宋以来演变成的楷书和宋体字。汉朝时使用的是“小篆”,“乳”字如图1所示:

图1. 篆文书写的“乳”字


    “乳”字典右边是一只飞来的玄鸟,左边是在其庇护下破壳而出的新生儿,只不过处在襁褓之中,身体虽然被简化成了一竖,双手却在不停地舞动。汉代的文字居然是如此生动,不得不令人赞叹!

    《说文解字》成书较早,对我国文字学影响深远。以许慎为代表的“乳”字内涵的界定,反映了古人对生育现象的主流理解和认识。在此后长达两千年间,“乳”字含义略有演变,清代的《康熙字典》对此做了总结。衍生出来的主要含义是指代一种组织器官“乳房”,指代一种行为动作“哺乳”。直到今天出版的《辞海》对“乳”字的基本释义,只有微调没有大变。

    纵观《说文解字》辨析部首和字义的依据,是当时能够获得的“古文字”。主要是周以后直到秦汉的文字资料,多为石鼓(籀)文、钟鼎(金)文等,但缺失了更早的殷商之际使用的甲骨文字。自1899年在河南殷墟发掘出来更古老的甲骨文字以来,近代文字学者对《说文解字》的局限性才有了新的认识,其中也包括“乳”字。甲骨文的“乳”字如图2所示:

图2. 甲骨文书写的“乳”字

   甲骨文字更像直接反映生活场景的“素描画”。你看那个襁褓中的孩子嗷嗷待哺,张口在寻找乳头。那么,画中孩子张口所对的那一点,是不是妈妈的乳头呢?请看图3甲骨文的“女”字和图4甲骨文的“母”字:


图3.甲骨文书写的“女”字


                   图4.甲骨文书写的“母”字

    比许慎生前早千年的远古人所使用的象形文字表明,远古人比古人更注重实际。妇人好静,“女”字取其侧身躺坐之姿态。他们关注到女子怀孕后乳房的变化,因此“母”字比“女”字只多出了胸前的两点。如果你绕着图4中的“母亲”,试一试转到她的右侧再去看一看,联系图2,那就不难发现:这两点正是嗷嗷待哺的孩子,在张口寻找的生命之泉流出之处啊!

    “母乳喂养”,崇尚自然原生态。远古时代中国人对真理的朴素认知,或许比后来的中国人乃至今天的中国人更少受到误导和干扰,因而更为直接和明白。

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